21世紀的預防醫學,是以「健康促進」為目標,
而醫師的職責不只是罹病後的治療,
2更應該是在疾病尚未形成之前,進行預防性的「避免」。
所以,透過定期的身體(健康)檢查,
預先發現影響健康的相關因素,
就成為一種促進身心健康的重要措施和保證。
因此,身體檢查的目的,就在於了解受檢者的健康狀況。
當身體檢查出異常情形時,有些是生理性的變異,
只需要定期複檢,有些則是導致疾病的前兆,
可以透過生活與飲食、運動的改變,
讓不正常的情形恢復正常,
當然,也可能就是疾病的診斷依據,
需要再經過進一步的檢查及診斷。
只不過,要判斷一個人的身體狀態是否健康?
或是沒有疾病?並不能單從外在觀察來判定,
必須借助一些儀器與評估表,來進行人體的生理、
心理和社會適應狀態的全面性檢查。
有些病在正常與得病間很難劃分
(也就是存在許多「灰色地帶」),也減弱檢查的準確度。

舉例來說,用來檢測肝癌的胎兒蛋白指數,
有少部分肝癌病患的指數就是不高,在此同時,
卻有一些肝炎患者的指數也會飆高。也就是說,
就算胎兒蛋白的指數偏高,有可能是罹患肝炎而非肝癌。
因此,面對健康檢查的局限性,
「民眾的自覺」很重要。

也就是說, 如果身體有任何異狀,就要趕緊就醫,

千萬不要以為不久之前才做過檢查,身體絕對保證健康。
特別是在健檢之後,出現「需要進一步追蹤」的項目時。

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